Rentgenový teleskop je připraven na testy

Navzdory překážkám způsobeným pandemií Covid-19 se nová americká rentgenová observatoř posouvá blíže ke startu. Inženýři z Ball Aerospace v Boulderu (stát Colorado) dokončili integraci teleskopu IXPE (Imaging X-Ray Polarimetry Explorer). Nyní se firma postará o to, aby sestavený teleskop prošel testy, které nasimulují kosmické podmínky – těm bude tento hardware čelit po startu ke konci letošního roku. „Dosažení tohoto milníku je odkazem zkušeností, odhodlání a znalostí týmu kolem IXPE a našich partnerů po celém světě,“ uvedl hlavní vědecký pracovník projektu, Martin Weisskopf z Marshallova střediska v Huntsville ve státě Alabama, který před 30 lety poprvé navrhl tuto misi a dodává: „Těšíme se na to, až poskytneme špičkovou vědu a rozšíříme náš pohled na rentgenový vesmír.

IXPE se stane první malou misí, která bude vyhrazena pro měření polarizace rentgenového záření z různých kosmických zdrojů – od černých děr přes vybuchující hvězdy až po výtrysky cestující téměř rychlostí světla. Měření polarizace od teleskopu IXPE doplní pozorování z jiných kosmických teleskopů včetně americké observatoře Chandra. Vědci také obdrží bližší detaily o podstatě těchto záhadných objektů a prostředí kolem nich.

Sestavený rentgenový teleskop IXPE.

Sestavený rentgenový teleskop IXPE.
Zdroj: https://www.nasa.gov/

Po dokončení všech testů bude IXPE odeslán na Kennedyho středisko, odkud má startovat na Falconu 9 z rampy 39A. Společný projekt Marshallova střediska a italské agentury ASI tvoří tři identické rentgenové teleskopy. Každý z nich obsahuje soubor zrcadel ve tvaru soustředných válců (grazing incidence mirrors) a detektor citlivý na polarizaci. Právě nové technologie detektorů od agentury ASI umožní IXPE velmi přesná měření. Marshallovo středisko je zodpovědné za stavbu a kalibraci zrcadlových sestav a jejich doručení do Ball Aerospace, kde proběhla jejich integrace. „Jelikož jde o mezinárodní projekt, musel tým čelit nečekaným výzvám pandemie,“ říká Janice Houston, hlavní systémová inženýrka Marshallova střediska a dodává: „Dostat se do této fáze vyžadovalo týmovou práci při řešení výzev. Naučili jsme se, jak překonávat logistické překážky – jak poslat hardware z jednoho místa na druhé během lockdownu, nebo jak vzdáleně dohlížet na manipulaci s díly a jejich testování.

Aby byli členové týmu v bezpečí, rozhodla NASA v polovině března 2020 o odložení skládání a kalibrace zrcadlových modulů pro IXPE. Tým hned vypracoval nový harmonogram, který umožnil reorganizovat proces skládání a testů. Sestavy zrcadel opustily Marshallovo středisko 9. září a o den později dorazily do areálu Ball Aerospace, kde začala jejich integrace. Normálně by jim s rozbalováním a inspekcí modulů po přepravě pomáhali členové výrobního týmu. Místo toho museli pouze vytvořit psané instrukce a videonávody, které ukázaly, jak má inspekce probíhat. Že se vše povedlo, dokazuje úspěšná integrace.

Konstrukce teleskopu IXPE

Konstrukce teleskopu IXPE
Zdroj: https://www.spacefoundation.org

IXPE nyní v areálu Ball Aerospace podstoupí řadu evironmentálních testů. Ačkoliv každá část observatoře už prošla pečlivými testy během vývoje, musí se ještě prokázat, že letový kus sestaveného teleskopu dokáže bez problémů přečkat simulované prostředí startu a účinky kosmického prostoru. Jde o významný krok a proto NASA ve spolupráci s mezinárodními partnery chce nastavit podmínky testů co nejpřesněji, aby co možná nejvíce odpovídaly tomu, co IXPE zažije v den startu i na oběžné dráze.

Přeloženo z:
https://www.nasa.gov/

Zdroje obrázků:
https://www.nasa.gov/…/files/thumbnails/image/20-07113-ixpe_observatory_-edit_sm.jpg
https://www.nasa.gov/…/files/thumbnails/image/20-07115-ixpe_observatory_sm.jpg
https://www.spacefoundation.org/…Polarimeter%20Explorer%20IXPE%20Mission.pdf

Kontaktujte autora článku - hlášení chyb a nepřesností, rady, či připomínky
Prosím čekejte...
Níže můžete zanechat svůj komentář.

Zanechte komentář

Chcete-li přidat komentář, musíte se přihlásit.