Štítek ‘Northrop Grumman Innovation Systems (dříve Orbital ATK)’

Tři tuny nákladu v útrobách lodi Cygnus

Zásobovací loď Cygnus by měla na svou cestu k Mezinárodní vesmírné stanici vyrazit dnes krátce po čtvrté hodině ráno našeho času. Ještě než přijde start, můžeme se detailně seznámit s nákladem, který tato šestá zásobovací mise lodi s labutí ve znaku, nese na své palubě. Hlavní důraz budeme jako vždy klást na vědecké experimenty, kterých není v tomto případě vůbec málo. Celkově se v útrobách lodi ukrývá více než 3200 kilogramů nákladu.

ŽIVĚ A ČESKY: Atlas opět vynese Cygnus

Společnost Orbital ATK již finišuje s přípravami modernizované verze rakety Antares, ale ještě než bude všechno hotové, je potřeba vypustit ještě jednu zásobovací loď Cygnus. Stejně jako v prosinci se i nyní využije raketa Atlas V, která patří mezi nejspolehlivější nosiče, které jsou momentálně k dispozici. Startovní okno trvá pohodlných 30 minut a meteorologové ještě včera předpovídali na čas startu podmínky vhodné na 80%. Aktuální modely ale ukazují zlepšení počasí a pravděpodobnost se tak zvýšila na 90%.

Podruhé a naposledy – Cygnus na Atlasu

Na mysu Canaveral se pilně připravuje start rakety Atlas V se zásobovací lodí Cygnus. Start je zatím naplánován na 23. března ve 4:05 našeho času, přičemž pro Vás připravujeme česky komentovaný přenos. Jedná se o druhý start lodi Cygnsu na raketě Altas V – další lodě s labutí ve znaku už budou startovat na vylepšených raketách Antares. Rozhodli jsme se, že Vám dnes přineseme obrazový průřez z příprav na aktuální start. Následujících několik videí Vás provede jak těmito přípravami, ale zároveň také vysvětlí jednotlivé fáze celé mise, během které dopraví zásobovací loď na ISS několik set kilogramů zásob a vědeckých přístrojů.

Na palubě lodi Cygnus se rozhoří požár

Nebojte se, není to žádná výhrůžka, ani anonymní hrozba duševně vyšinutého jedince. Jde o vědecký experiment, který má naopak pomoci k bezpečnějším kosmickým letům. Když se zeptáte kosmonautů, jaká hrozba jim při pobytu ve stavu beztíže nahání největší strach, bude se mezi nejčastějšími odpověďmi zmiňovat oheň. S tímto živlem se sice lidé přímo setkali pouze jednou – na stanici MIR, ale je jasné, že časem mohou nastat podobné situace – čím častěji budeme létat do kosmu, tím spíše se budou lidé dostávat do podobných situací – statistika a pravděpodobnost se obelhat nedají. Je proto potřeba být dobře připraven.

Labuť usedla na vrchol Atlasu

Vývoz aerodynamického krytu na startovní rampu

Kosmická loď Cygnus by měla 23. března vyrazil k Mezinárodní vesmírné stanici. Nosná raketa Atlas V by měla z floridského kosmodromu odstartovat pět minut po čtvrté hodině ráno našeho času. Půjde o poslední start lodi Cygnus na raketě Atlas V – další zásobovací mise by už měla vynášet vylepšená raketa Antares s novými motory prvního stupně. Ale to je ještě daleko – nyní je v hlavní roli Atlas V. Před několika hodinami se k raketě, která čeká na startovní rampě připojil aerodynamický kryt ukrývající loď Cygnus. Ta dostala pojmenování SS Rick Husband – na počest astronauta, který dvakrát letěl do vesmíru – nejprve na misi STS-96 a pak i na osudnou STS-107. V tomto článku najdete fotogalerii ze spojení lodi s raketou.

Další plány lodi Cygnus

Kosmická loď Cygnus pro čtvrtou zásobovací misi k ISS už je poměrně blízko dokončení. Poté, co minulý let vloni na konci října skončil v plamenech jen pár sekund po startu se událo hodně věcí – firma OSC, která provozuje rakety Antares a lodě Cygnus rozhodla o výměně motorů AJ-26, které se používají na prvních stupních nosičů. Dokud se nepodaří upravit raketu pro nové motory, budou lodě Cygnus létat na raketách Atlas V. A jelikož mají Atlasy větší nosnost než původní Antaresy, je možné na ně posadit větší a těžší kosmickou loď – příští Cygnus, který poletí ke stanici tedy už bude v rozšířené formě s větším nákladovým prostorem, lehčími solárními panely a upravenými nádržemi na palivo. Všechny další lodě už budou využívat tento nový design.

Loď Cygnus dorazila na kosmodrom

Kennedyho středisko přivítalo v průběhu minulých dní cennou zásilku. Tahač dopravil na zdejší kosmodrom hermeticky uzavřený kontejner, ve kterém se ukrývala pečlivě zabalená kosmická loď Cygnus. Ta by měla v prosinci letošního roku dopravit zásoby na Mezinárodní vesmírnou stanici. Půjde přitom o první let rakety Atlas V k ISS. Technici budou v dalších týdnech kontrolovat stav lodi, přetlaková část se ještě bude muset spojit se servisním modulem, který obsahuje pohonné systémy a solární panely. Nakonec přijde na řadu i ukládání zásob do interiéru.

Motory pro nový Antares jsou na kosmodormu

Ten obrázek mají fanoušci kosmonautiky v živé paměti – 28. října loňského roku startovala k ISS třetí zásobovací loď Cygnus přezdívaná Deke Slayton. Ovšem kvůli závadě na čerpadle jednoho motoru AJ-26 došlo několik sekund po startu k explozi, která zbavila raketu Antares tahu a plně natankovaný nosič se zřítil na startovní rampu. Když vyšetřování ukázalo na viníka, rozhodla se společnost OSC k radikálnímu kroku – vymění motory AJ-26 (přestavěné sovětské NK-33) za jiný typ motorů. Volba nakonec padla na ruské motory RD-181. Podle aktuálních informací se zdá, že je všechno na správné cestě.

Armáda posadí družici na Minotaura

V roce 2017, konkrétně v jeho druhém čtvrtletí, by se měl mys Canaderal dočkat premiéry – poprvé by odsud měla odstartovat raketa Minotaur IV, která zatím startovala jen z Vandenbergovy základny v Kalifornii a nebo z aljašského kosmodromu Kodiak. Start bude zajímavý i proto, že půjde o modernizovanou verzi nosiče a třetím prvkem, který zvýší zájem o start bude fakt, že pod aerodynamickým krytem rakety bude umístěna armádní družice.

Cygnus poletí na Atlasu V

Po explozi rakety Antares oznámila firma OSC, že skončí s používáním motorů AJ-26, které doposud poháněly první stupně raket Antares a urychlí vývoj nových pohonných jednotek (viz náš článek). Už tehdy tvrdila, že dokud neupraví své rakety pro jiné motory, bude své zásobovací lodě vypouštět na cizích raketách. Vše bylo doplněno úctyhodnou poznámkou, že veškeré náklady navíc bude firma hradit ze své kapsy a NASA, jakožto konečný zákazník, nebude muset platit nic navíc. Od té doby uplynulo několik týdnů a firma začíná přistupovat od slov k činům. Pojďme se tedy podívat, co zajímavého nás v tomto oboru čeká.