Štítek ‘Tchien-kung 3’

Třetí nebeský palác

Čína by chtěla dokončit svou kosmickou stanici v roce 2022. V nadcházejících třech letech je proto v plánu více než 10 misí nutných ke konstrukci a provozu, které zaručí získání praxe z dlouhodobých pobytů a osvojení si techniky stavby v kosmu. Poté se očekávají komplexní experimenty v prostředí mikrogravitace, pravidelné střídání dlouhodobých expedic a bezpilotní zásobovací mise. Čína už menší kosmické laboratoře provozovala v minulosti, ale nová stanice bude v mnoha ohledech složitější a novátorská. Již tento rok se dočkáme zahajovací fáze. Historicky první let rakety CZ-5B (Dlouhý pochod-5B), která poletí s prototypem kosmické lodi nové generace je stále v plánu na duben. Mise bude bezpilotní, a pokud se povede, otevře cestu i k nové kosmické stanici. Průběh plánovaného letu bude velmi podobný americké misi z roku 2014, při které byla poprvé vyzkoušena nová víceúčelová kosmická loď Orion, kterou tehdy do kosmu vynesla silná raketa Delta IV Heavy. Raketa Dlouhý pochod ve variantě 5B poletí poprvé. Novinkou je absence druhého stupně, který je nahrazen velkým aerodynamickým krytem. Nosič tak vynese náklad pouze za pomoci 4 postranních urychlovacích bloků a centrálního stupně. Cílem bude vynesení nové kosmické lodi na protáhlou eliptickou oběžnou dráhu (8,000 km), což jí později umožní vstoupit do atmosféry Země větší rychlostí. Vyšší návratová rychlost umožní vyzkoušet tepelný štít v podmínkách blížících se návratu od Měsíce. Na palubě lodi bude řada experimentů a váha celé sestavy bude odpovídat hmotnosti centrálního modulu Tchien-che nové stanice, který by měl být vynesen v roce 2021. Jen palivo bude vážit 10 tun a umožní lodi vyzkoušet během mise celou řadu manévrů. Test by měl prokázat funkčnost nového tepelného štítu, padáků a přistávacích airbagů.